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Isola di Koljučin (Russia). Un orso polare si affaccia alla finestra di una casa disabitata dell'isola patrimonio UNESCO per la biodiversità dal 2004. © Dmitry Kokh
Isola di Koljučin (Russia). Un orso polare si affaccia alla finestra di una casa disabitata dell'isola patrimonio UNESCO per la biodiversità dal 2004. © Dmitry Kokh

IL VILLAGGIO PERDUTO DEGLI ORSI

Testo e foto Dmitry Kokh. Intervista e traduzione Federico Klausner

Ciao Dmitry, quando hai iniziato a fotografare?

Sono appassionato di natura sin da quando ero un bambino, ma solo (e abbastanza casualmente) ho preso in mano la fotocamera circa 5 anni fa. Ho scattato una foto durante un viaggiocon un ottimo risultato (e in seguito ho vinto un premio!). Tutto è andato avanti da lì in modo abbastanza organico. 

Isola di Koljučin (Russia). Due orsi polari si affacciano alla finestra di una casa disabitata dell'isola patrimonio UNESCO per la biodiversità dal 2004. © Dmitry Kokh
Isola di Koljučin (Russia). Due orsi polari si affacciano alla finestra di una casa disabitata dell'isola patrimonio UNESCO per la biodiversità dal 2004. © Dmitry Kokh
Isola di Koljučin (Russia). Un orso polare si aggira tra le case disabitate dell'isola, ppatrimonio UNESCO per la biodiversità dal 2004. © Dmitry Kokh
Isola di Koljučin (Russia). Un orso polare si aggira tra le case disabitate dell'isola, patrimonio UNESCO per la biodiversità dal 2004. © Dmitry Kokh

La fotografia naturalistica e subacquea sono i tuoi  unici soggetti di interesse?

Sì, il mio amore per la fotografia deriva dall’immersione e dall’esplorazione delle profondità e dei misteri sott’acqua. Ero un istruttore di immersioni subacquee e scattare foto delle cose che stavo vedendo era una conseguenza naturale.

Le tue foto sul villaggio degli orsi sono straordinarie: come ti sei imbattuto in questa storia?

Nel settembre 2021 abbiamo effettuato un viaggio tanto atteso a Chukotka e Wrangel Island [isole polari russe Ndr]. Abbiamo navigato lungo la costa e percorso più di 1200 miglia di paesaggi incontaminati, villaggi persi nel tempo, luoghi con fauna varia e mari pieni di vita. Un giorno era previsto maltempo, così il nostro capitano si avvicinò a una piccola isola, Kolyuchin, per ripararsi dalla tempesta. Il vento tempestoso, la pioggia e gli edifici trascurati sulle coste rocciose hanno fatto apparire tutto super surreale. Improvvisamente, abbiamo notato il movimento nelle finestre delle case. Qualcuno ha tirato fuori un binocolo e abbiamo visto le teste degli orsi polari! La nebbia, un luogo a lungo deserto di persone, orsi polari – era l’ambiente perfetto. Gli orsi camminavano per le case, c’erano circa 20 animali allo stesso tempo, per lo più maschi. Le femmine tenute di lato con i loro cuccioli, più vicine alle coste dell’isola.

Isola di Koljučin (Russia). Un orso polare sulla porta di una casa disabitata dell'isola patrimonio UNESCO per la biodiversità dal 2004. © Dmitry Kokh
Isola di Koljučin (Russia). Orsi polari in una casa disabitata dell'isola patrimonio UNESCO per la biodiversità dal 2004. ©Dmitry Kokh
Isola di Koljučin (Russia). Orsi polari in una casa disabitata dell'isola patrimonio UNESCO per la biodiversità dal 2004. ©Dmitry Kokh

Come sei riuscito a ritrarre gli orsi, notoriamente animali pericolosi?

Ero su una barca a vela, a diversi km di distanza, quindi non ero in pericolo.

Quanti eravate nel gruppo?

Eravamo in parecchi su una barca piccola e con un sacco di ingombrantii attrezzature. Un mese con estranei in uno spazio ristretto con tempo rigido – queste condizioni sono una prova di carattere!

Isola di Koljučin (Russia). Orsi polari in una casa disabitata dell'isola patrimonio UNESCO per la biodiversità dal 2004. ©Dmitry Kokh
Isola di Koljučin (Russia). Orsi polari in una casa disabitata dell'isola patrimonio UNESCO per la biodiversità dal 2004. ©Dmitry Kokh

Che tipo di attrezzatura hai usato?

Ho usato un drone con eliche a basso rumore.

Il lavoro è stato molto difficile? Hai qualche bella storia da raccontarci accaduta durante le riprese?

Scattando da un drone, ero molto attento e molto paziente; lasciavo che gli orsi si abituassero lentamente al drone in modo che alla fine fossi in grado di avvicinarmi sempre di più. Gli orsi sono molto curiosi e probabilmente erano incuriositi da questo “uccello dall’aspetto strano”, che è stato fantastico per me perché guardavano direttamente nella fotocamera!

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Isola di Koljučin (Russia). Un orso polare davanti a una casa disabitata dell'isola patrimonio UNESCO per la biodiversità dal 2004. ©Dmitry Kokh
Isola di Koljučin (Russia). Un orso polare davanti a una casa disabitata dell'isola patrimonio UNESCO per la biodiversità dal 2004. ©Dmitry Kokh

Quali sono i tuoi progetti futuri?

La mia intenzione è quello di rendere la fotografia una parte più significativa della mia vita. Ciò è impegnativo perché ho un’attività IT completamente diversa, che occupa la maggior parte della mia vita quotidiana. Quindi si tratta di assegnare priorità e trovare equilibri. Ho in programma molti altri viaggi fotografici, una lunga lista di animali selvatici che vorrei riprendere, spero un libro e alcune sorprese emozionanti nel prossimo futuro. Sono aperto a qualsiasi altra cosa la vita porti!

È questo il tipo di fotografia più gratificante per te?

Sì! Catturare questo momento è stata una delle esperienze più emozionanti della mia vita! Queste immagini sono diventate le più importanti foto della mia carriera finora, e questo potrebbe essere il miglior aneddoto sugli orsi polari che ricorderò per il resto della mia vita. Sono stato incredibilmente fortunato ad avere questo tipo di incontro unico e a catturare quei momenti. La mia missione è uscire e trovare altri momenti come questo!

Dmitry Kokh è un imprenditore IT e un fotografo naturalista, specializzato in grandi animali marini. Tutto è iniziato con uno scatto subacqueo fortuito nel 2017, da allora i suoi viaggi lo hanno portato in angoli remoti della Russia (Kamchatka, Isole Solovetsky, Baikal, Chukotka), così come: Antartide, Norvegia, Mar Rosso, Cuba, Africa, Sud e Sud-Est asiatico. La sua passione è iniziata durante l’infanzia, ma è stata la subacquea che ha aperto un mondo curioso completamente nuovo, che continua a esplorare attraverso il suo lavoro. L’obiettivo è quello di catturare immagini che riflettano energia e full immersion, concentrandosi sullo storytelling e portando consapevolezza del patrimonio naturale del nostro pianeta. Dmitry è finalista e destinatario di premi come: Fotografo naturalista dell’anno, National Geographic, Ocean Geographic, “Il paese più bello” della Società Geografica Russa.È un partecipante regolare delle mostre Golden Turtle, Primordial Russia, Wild Underwater World, Moscow Dive Show. Oltre che membro dell’Unione dei fotografi naturalisti della Russia.Dmitry ha ottenuto un riconoscimento globale per le sue recenti fotografie di orsi polari sull’isola di Kolyuchin che hanno preso d’assalto le notizie e i social media.

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